Фото: Umanoide / Unsplash.com

Массовое появление и распространение по Земле динозавров произошло благодаря выбросу углекислого газа в атмосферу и последовавшим за этим глобальному потеплению и вымиранию прежде господствовавших видов. К соответствующим выводам пришла группа европейских ученых, их статья опубликована в Nature Communications, кратко о ней рассказывает Science Daily.

Считается общеизвестным, что динозавры вымерли около 66 млн лет назад в результате падения на Землю крупного метеорита. В то же время, до последнего времени ученые затруднялись сказать, что привело к появлению и последующему доминированию динозавров.

В новой работе ученые исследовали горные породы в Доломитовых Альпах на севере Италии, где ранее были обнаружены остатки следов динозавров. В некоторых породах их было очень незначительное количество, а в некоторых – напротив, крайне большое.

Проанализировав горные породы, ученые выяснили, что в тех из них, чей возраст составлял от 232 до 245 млн лет, количество следов было крайне незначительным, а в более молодых породах оно резко возрастало. Таким образом, они пришли к выводу, что отправной точкой для массового распространения динозавров был период в 232 млн лет назад.

Именно на это время пришлось окончание так называемого Карнианского плювиального эпизода – тогда из-за серии крупных извержений на территории современной Канады в атмосфере резко поднялся уровень содержания углекислого газа – это вызвало всплески глобального потепления и кислотные дожди. Как считают ученые, это привело к массовому вымиранию предшествующих видов и началу эпохи доминирования динозавров.

«Это вымирание положило начало не только эпохе динозавров, но еще и возникновению многих современных рептилий, включая ящериц, крокодилов, черепах и млекопитающих – всех основных наземных животных наших дней», – заявил один из авторов исследования.