Фото: Gregor Schuster / Getty Images

Книга «Кто мы такие? Гены, наше тело, общество» (вышла в издательстве «Альпина нон-фикшн»), написанная известным приматологом и нейробиологом Робертом Сапольски, – один из редких образчиков научпопа, где сохранен разумный баланс между популяризацией и научной педантичностью. Книга Сапольски – уже третья, изданная на русском – сборник эссе, которые автор в разное время написал для The Sciences, Natural History, New Yorker, Discover и ряда других американских журналов. Очерченные областью научных интересов автора эти статьи, превращенные в главы, знакомят читателя с довольно широким набором тем – от влияния генов на поведение человека до войны полов в мире животных. Глава «Стресс и наш съежившийся мозг», которую мы публикуем с сокращениями, посвящена посттравматическому синдрому – объяснению, откуда он берется и как функционирует.

Периодически людям, имеющим проблемы со здоровьем, нужна компьютерная томография или МРТ мозга. Если повезет, какой-нибудь ужасный диагноз исключат, все хорошо, и доктор, недолго думая, покажет пациенту скан. Если пациент впервые проходит такую процедуру, он, скорее всего, разволнуется. В отличие от изображений других органов, которые вызывают смущенное «смотри-ка, это моя печень», сканы мозга приводят в трепет. Вот он, ваш мозг, эта извилистая поверхность, эти таинственные доли. Неопытные студенты-медики испытывают подобное беспокойство, когда на лекции по анатомии у них в руках впервые оказывается препарат мозга. Та же неловкость заставляет нейрохирургов шутить: «До свидания, уроки музыки», когда они рассекают серое вещество. В конце концов, мозг – «вместилище души», «пирог, начиненный сознанием», орган нашей «самости». Из этой массы ткани, отдаленно напоминающей маринованный тофу, и возникает личность.