Иллюстрация: A. L. Gronstal / NASA ASTROBIOLOGY

Иллюстрация: A. L. Gronstal / NASA ASTROBIOLOGY

В издательстве Альпина нон-фикшн вышла небольшая книга «Эусоциальность. Люди, муравьи, голые землекопы и другие общественные животные». Автор книги, 90-летний биолог и мирмеколог (специалист по муравьям) Эдвард Осборн Уилсон – поистине человек-легенда. Один из виднейших ученых наших дней, Осборн еще в 1970-е годы начал изучение эволюционных механизмов социального поведения животных (в том числе Homo sapiens), создав таким образом целую новую науку – социобиологию.

Эусоциальность – один из терминов этой науки, он означает высший уровень социальной организации. Среди миллионов видов организмов за миллионы лет эволюции эусоциальность обнаружена лишь у двух десятков животных (часть их перечислена в названии книги).

С разрешения издательства мы публикуем главу «Великие эволюционные переходы», в которой автор сжато излагает биологическую историю Земли – одно из лучших описаний такого рода. Только великий просветитель способен уложить 3,8 млрд. лет эволюции в 10 страниц книги, не пожертвовав при этом ни научной корректностью, ни увлекательностью.