Небольшой камень с четкими, намеренно сделанными рисунками, найденный в пещере Бломбос в Южной Африке, считается первым убедительным доказательством использования символического мышления в человеческом общении. Этому артефакту примерно 100 000 лет.

Небольшой камень с четкими, намеренно сделанными рисунками, найденный в пещере Бломбос в Южной Африке, считается первым убедительным доказательством использования символического мышления в человеческом общении. Этому артефакту примерно 100 000 лет.

Фото: Wikimedia Commons

Вчера стало известно о новой археологической сенсации: обнаружено древнейшее человеческое захоронение на территории Африки. Маленький ребенок был заботливо погребен сородичами в одной из пещер Кении примерно 78 000 лет назад. Это не самый древний пример первобытного ритуального обряда, однако особая важность новой находки в том, что она, по-видимому относится к эпохе так называемой когнитивной революции – относительно короткому периоду, в течение которого Homo sapiens, анатомически сформировавшийся уже за добрую сотню тысяч лет до этого, практически внезапно (по эволюционным меркам) достиг современного уровня когнитивного развития.

Первобытные похоронные ритуалы («намеренные погребения») всегда привлекают особое внимание палеоантропологов, поскольку свидетельствуют о наличии определенных представлений о загробной жизни, то есть о некотором уровне символического мышления. А последнее, как считается, невозможно без развитого языка. Вполне возможно, новое открытие прольет дополнительный свет на одну из главных загадок эволюции человека – как и когда научились разговаривать наши далекие предки.

Одна из глав новой книги американского молекулярного генетика Роба Десалла «Чувства: нейробиология сенсорного восприятия» (только что вышла в ИД Азбука-Аттикус) рассказывает о последних исследованиях в этой области. В отрывке из главы, который мы публикуем с любезного разрешения издательства, показано, как ученые применяют тонкие современные технологии для реконструкции психики наших предков и родичей, живших сотни тысяч лет назад.