Владимир Путин произносит присягу на инаугурации, 2000. Фото: Сергей Величкин и Владимир Родионов / ТАСС

Владимир Путин находится у власти уже более 17 лет. Но это, конечно, не предел. Поль Бийя в Камеруне правит уже 42 года, а Жозе душ Сантуш в Анголе – 37. Конечно, Камерун и Ангола вполне традиционные тирании, стартовавшие в семидесятые годы, когда чрезвычайно длительное правление диктаторов было скорее нормой, чем исключением. Да и вообще, среди девятнадцати стран, избранные лидеры которых на данный момент обгоняют Путина по длительности правления, нет ни одной демократии.

Значит ли это, что демократия несовместима с длительным пребыванием у власти? Нет, не значит. Можно привести пример Франклина Рузвельта в США, который продержался более трех сроков. Правда, после этого такая возможность была исключена американской Конституцией. Были премьеры-долгожители в парламентских системах: в Австралии, в Канаде, в Скандинавских странах. Современные случаи крайне немногочисленны, но все же следует упомянуть, что Ангела Меркель правит в Германии уже 12 лет. Уходить она пока не намерена. Совсем немного отстает от Путина премьер-министр крохотного государства Сент-Винсент и Гренадины Ральф Гонсалвеш, пришедший к власти в 2001 году. Так что фундаментального различия между демократией и диктатурой мы по этому признаку провести не можем.