Магнетар. Иллюстрация: wikipedia.org

Магнетар. Иллюстрация: wikipedia.org

Астрономы больше десяти лет пытались разгадать тайну быстрых радиовсплесков – сигналов из космоса неизвестной природы, которые фиксируют земные радиотелескопы. Их предполагаемыми источниками ученые называли и инопланетные цивилизации, и нейтронные звезды. Казалось, что поиск ответа (как и в случае с большинством тайн космоса) займет не один год. Однако новая работа Брайана Мецгера и его коллег из Колумбийского университета дает убедительное объяснение происходящего. Наряду со множеством других исследователей по всему миру, Мецгер потратил на радиовсплески последние несколько лет своей жизни, пишет Quanta Magazine.

Началось все с того, что в 2007 году астроном Дункан Лоример вместе с коллегами впервые засек сигнал длительностью несколько миллисекунд, пришедший буквально «из ниоткуда». Вплоть до 2013 года далеко не все ученые были уверены, что радиовсплески вообще существуют, пока на Земле не уловили сразу четыре новых сигнала. В последующие месяцы исследователи предложили десятки моделей, пытавшихся объяснить их появление: рассматривались варианты от испаряющихся черных дыр до одиночных небесных тел, на которые падают астероиды. На момент публикации статьи Мецгера, ученые спорили уже о 48 независимых теориях, объясняющих природу быстрых радиовсплесков.