Многие исследователи психоистории Сталина считают, что он страдал паранойей и другими психическими расстройствами. Исследователи расходятся в причинах болезненной подозрительности вождя. Одни считают, что всему виной трудное детство. Врожденные физиологические особенности (одна рука короче другой, низкий рост, сросшиеся пальцы на ноге), насилие в семье со стороны отца – деспотичного пьяницы-сапожника – и нищенская среда. Другие видят предпосылки в длительном нахождении Сталина в ситуации внутрипартийной борьбы.