В конце октября в списке россиян, против которых Украина ввела санкции, появились два новых имени: Рустам Гильфанов и Сергей Токарев. Гильфанов и Токарев – владельцы разработчика игр для онлайн-казино Lucky Labs. В 2010 году, после того как в России вступил в силу закон о запрете азартных игр, они перевезли свой бизнес в Киев. Теперь Служба безопасности Украины обвиняет их в организации запрещенных онлайн-казино и финансировании сепаратистов в Донецке и Луганске. Обыск в Lucky Labs обсуждался даже в ток-шоу Савика Шустера с участием Михаила Саакашвили. Формально компания только разрабатывает игры, но участники рынка, как и СБУ, считают Токарева и Гильфанова владельцами нескольких онлайн-казино, включая популярное в России Joy Casino. «Их холдинг один из крупнейших на этом рынке», – подтверждает Republic владелец небольшого онлайн-казино.

С лета 2009 года организация азартных игр в России запрещена. Но игровые автоматы переехали в интернет, породив огромный теневой рынок. Перед запретом рынок игровых автоматов, на которые приходилось около 70% всех азартных игр в России, оценивался в $4,3–4,5 млрд. Сейчас годовой оборот онлайн-казино в России составляет как минимум $1,5 млрд, говорит источник в одной из платежных систем и подтверждает аналитик западной игорной компании. Это приличная часть мирового рынка онлайн-казино: компания Casexe, разрабатывающая софт для казино, оценивает его в $41 млрд.

Как работает этот бизнес в России, насколько он нелегален и сколько на нем зарабатывают?