Стивен Хокинг. Фото: Lucas Jackson / Reuters

Стивен Хокинг. Фото: Lucas Jackson / Reuters

Правда ли, что тяжелое падает быстрее легкого? Берем две одинаковые гири, одновременно выпускаем их из рук, и обе врежутся в землю тоже одновременно. Но что будет, если натянуть между гирями тонкий волос? Связанные, они превратятся в один цельный предмет удвоенной массы, но, очевидно, не станут лететь ни быстрее, ни медленнее. Возьмем три, пять, десять гирь: ничего не изменится. Скорость падения не зависит от веса.

Это рассуждение – образцовый пример работы теоретического физика. Когда не нужно ни лаборатории, ни даже – как в приведенном выше примере – многоэтажных математических выкладок. Семидесятишестилетнему физику Стивену Хокингу, который умер в среду 14 марта, нравилось добывать новое знание минимумом средств. Без приборов, если можно, то и почти без формул. Не вставая с кресла: последние 50 лет у него и не было возможности встать.